人类试图杀死蚊子的所有方式 - 以及为什么我们仍在失去

时间:2019-06-07
author:温邛

对于这样一种微小的生物来说,蚊子几千年来一直造成人​​类无法忍受的苦难。 这种长度不超过几毫米的昆虫通过叮咬传播疟疾和登革热等致命疾病,杀死了数以千万计的人类。 科学家认为, 可能导致母亲感染的新生儿出现严重的先天性缺陷,是最新的蚊子传播疾病,因为它在拉丁美洲爆发并威胁到美国,因此引起公众的恐惧。

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但是,如果蚊子一直在杀死人类,那么人类长期以来一直在做同样的事情 - 不同程度的成功。 现在科学家说,新的基因改造蚊子的方法可能有助于人类最终赢得对害虫的战争。 已经在实验室中测试的新基因编辑方法可以消除蚊子传播疾病的能力,而其他方法可以防止昆虫繁殖。

“我们可以建造这些东西。 这是我们想要做的事情的问题,“加州大学欧文分校微生物学和遗传学教授安东尼詹姆斯说。 “我们正处于一个新时代,因为我们拥有这些新工具。”

几个世纪以来,人类一直试图保护自己免受蚊子的祸害。 据说古埃及人以避免在夜间喂食的昆虫。 美洲原住民在皮肤上以防止虫子进入。 但是这些方法都没有停止甚至减缓蚊子批发。 蚊子以其他物种吸食的血液为食,可以比其他大多数昆虫 。

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在二十世纪,防止蚊子的努力不断增加。 第二次世界大战期间的盟军将最初在19世纪70年代发现的杀虫剂DDT用于对抗携带疟疾和其他疾病的虫子。 战争结束后不久,农民开始将这种化学物质施用于农作物,以杀死包括蚊子在内的害虫。

但滴滴涕只走了这么远。 例如,昆虫对化学物质产生了抵抗力,使其随着时间的推移变得不那么有效 - 这种情况经常发生在农药上。 而且,虽然滴滴涕可以保护人类免受疟疾和蚊子携带的其他疾病的侵害,但这种化学物质却产生了危险的副作用,增加了患癌症的风险。 几十年前,美国,英国和其他地方的环境卫生当局禁止滴滴涕。 (该化学品仍可在美国用于应对紧急健康危机)。 一些国家 - 主要是发展中国家 - 仍然使用杀虫剂来对抗疟疾的传播。

现在科学家说,由于基因改造,农药可能不再是必需的。 一种称为种群修饰的方法允许研究人员编辑可携带感染疾病的蚊子基因组部分。 研究人员去年秋天成功地使用了被称为CRISPR的遗传修饰技术,以 。 研究合着者之一詹姆斯表示,这项技术很容易在实验室外应用。 蚊子仍然存在 - 它们仍然会咬人 - 但疟疾的传播链将被打破。

另一种被称为人口抑制的方法可能更有效地打击寨卡病毒。 携带寨卡病毒的蚊子种类还携带一系列其他危险的病原体,包括登革热,基孔肯雅热和黄热病。 人口抑制旨在从一个特定区域消灭整个蚊子种群,将雄性蚊子改为无菌。 当改良雄性与野生雌性交配时,出生率将下降。 这种方法已经以及世界上其他蚊子被认为是入侵物种的地区提出。 (如果蚊子被移除,蚊子不流行的地区不太可能面对本地生态系统的严重破坏。)

“传播寨卡的蚊子,它也传播登革热,基孔肯雅。 它与人类密切相关,“加州大学戴维斯分校的教授托马斯斯科特说。 “如果我们能够做些什么来控制它,我们就可以对所有这些疾病产生影响。”

怀疑论者警告说,在野外从未如此大规模地尝试过遗传修饰,他们担心它可能会对其他物种造成不可预见的后果。 科学家认为,鉴于他们对基因编辑工作进行了狭隘的定制,这种失控的副作用是不可能的。 但这种反应并没有平息反对意见。 事实上,许多基因改造项目,包括佛罗里达州的项目,都被公众关注。

但即使基因改造变得更加普遍,科学家也表示它应该只是一套全面的措施,以对抗蚊子传播疾病的传播。 “结合不同的方法 - 这是我们需要的方向,”他说。 “没有一种适合所有方法。”

请发送 电子邮件[email protected] Justin Worland 联系