乙醇不再是爱荷华州核心小组的第三条铁路

时间:2019-06-07
author:温邛

多年来,任何希望在爱荷华州预选会议上取得成功的政党的总统候选人都知道他们必须支持一项政策:支持该州玉米产业的乙醇补贴。 2008年,来自伊利诺伊州的参议员巴拉克•奥巴马(Barack Obama)将他的竞选活动与与该行业密切相关的顾问展开,宣布乙醇生产对国家安全至关重要。 他赢得了爱荷华州,开始了他不可能的白宫之路。 奥巴马最终的共和党竞争对手参议员约翰麦凯恩,已经在反对乙醇补贴的记录中,简单地跳过爱荷华州的竞选活动,很清楚他对乙醇的立场使他的候选资格难以为继。 前阿肯色州州长Mike Huckabee 对能源的 - 赢得了该州的提名竞赛。

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然而在2016年的活动中,乙醇并不像以前那样。 德克萨斯州参议员特德克鲁兹是该州的两名 ,他坚决反对乙醇补贴,这是他更广泛反对政府补贴能源的一部分。 尽管该州的共和党建立数据已经试图让克鲁兹下降 - 至少部分 - 仍然是国家第一小学中的有力竞争者,如果不是最喜欢的话。

爱荷华州是一个农业州,但近年来它变得越来越城市化,就业增长对乙醇的依赖程度越来越低。 (乙醇 - 一种与汽油混合的生物燃料为汽车提供动力 - 主要由玉米制成,这是爱荷华州的主要作物)。 石油价格暴跌和国内新产量减少了开发乙醇作为替代燃料来源的迫切性, 表明,乙醇实际上可能比其取代的化石燃料对环境的危害更大。 一项发现,使用玉米乙醇导致的温室气体排放量比汽油高出20%。 无党派国会预算办公室的显示,研究普遍不一致,并称支持乙醇对排放的政策效果“高度不确定”。

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这些转变让像克鲁兹这样的候选人更容易逃脱不到十年前不可想象的事情。 爱荷华州立大学经济学教授戴维斯威森说:“如果你没有屈服于玉米,那么你就是叛徒。” “它仍然很重要,但它与那时的制造或破坏问题不同。”

爱荷华州的乙醇工业在20世纪80年代开始起飞,因为在美国导致广泛丧失抵押品赎回权之后,农民们为其作物寻找替代市场。 能源专家同时认为,面对快速的价格波动和对外国原油的日益依赖,玉米乙醇可以提供国内生产的替代运输燃料。 到了2000年代,人们对​​石油等化石燃料如何导致全球变暖的担忧日益增加,这使人们希望乙醇可能更环保,政治上更加安全。

考虑到这些因素,联邦政府从20世纪80年代到2011年为乙醇提供了慷慨的补贴。 税收激励措施估计在纳税人到期时每年花费60亿美元,为使用美国生产的乙醇的汽油炼油厂提供减税优惠。虽然这些直接补贴已经结束,但可再生燃料标准(RFS)继续要求出售汽油在运输部门,将乙醇与石油混合,后者起到事实上的补贴作用。

但近年来,随着科学家质疑乙醇的绿色形象,美国能够生产更多自己的石油,这主要得益于水力压裂技术的进步,因此将乙醇转化为可行的替代能源的愿望已经降温。 环保主义者仍对所谓的第二代生物燃料抱有希望,第二代生物燃料将由玉米和其他植物不可食用的部分组成,但当他们试图将这种做法扩大规模时,问题仍然存在,麻省理工学院教授Christopher R. Knittel说。能源经济学。 “该行业仍然认为[第二代生物燃料]是可行的。 这个笑话是它总是五年之后。“

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爱荷华州选民意识到水力压裂革命已经改变了对乙醇的需求。 他们也不太可能在玉米农场赚取生活,这些玉米农场最直接受益于乙醇补贴。 数字不尽相同,但研究表明,乙醇工业在310万人口中最多可支持数万个工作岗位。 爱荷华州经济仍然健康,失业率仅为3.4%。 得梅因德雷克大学政治学教授丹尼斯·J·戈德福德说:“你在爱荷华州出现的想法,你有一个机场的小屋和一个农民照看这个领域,这是一种刻板印象。”

这并不意味着候选人没有足够的压力支持政策来帮助支持乙醇。 乙醇行业倡导组织美国的可再生能源未来(ARF)认为,放弃燃料来源还为时尚早。 “这不是一开始最有效的过程,”前爱荷华州农业部长兼ARF联合主席Patty Judge说。 “但它一直在不断完善,我们每年都做得更好,更好,效率更高。”亲乙醇集团更不可能引用显示乙醇使用的研究,与石油相比,温室气体排放量更低。

大多数其他着名候选人 - 如亿万富翁唐纳德特朗普和参议员马克卢比奥 - 仍然支持至少一些联邦乙醇援助,而且ARF的大部分精力都用于克鲁兹。 可能会产生影响 - 参议员的 。 为此赞助参议院法案时 , 立即要求立即废除,而是说现在应该允许这项措施在2022年到期。(看来,去年克鲁兹介绍时,真正的转变就出现了。一项法案要求在他开始总统竞选前几天逐步退出RFS。

“他实际上是职业乙醇,作为支持能源战略的一部分,”克鲁兹竞选活动发言人里克泰勒说。 但“政府无法决定乙醇比任何其他燃料来源更具优势。”

爱荷华州共和党州长特里·布兰斯塔德最近至少部分因为他对乙醇的立场 ,这种支持逐步淘汰的转变还不够。 特朗普是克鲁兹在民意调查中最接近的竞争对手,他表示支持 RFS下燃料组合所需 ,这对该行业来说是一个福音。

“特德克鲁兹现在处于领先地位,”巴恩斯坦在本月早些时候的一次活动中告诉记者。 “我们要做的是教育爱荷华州的人民。 他是可再生燃料的最大对手。 他大量资助Big Oil。 所以我们认为,一旦爱荷华人意识到这一事实,他们可能会发现其他事物具有吸引力 - 但他可能会对我们的国家造成极大的损害。“

但是当在2月1日投票时,乙醇的噪音可能没什么区别。虽然绝大多数赞成支持该州乙醇工业的政策,但这个问题 。

戈德福德说:“对于一个选民来说,我什么都听不到。” “乙醇可能就是其中之一,但人们还有很多其他的鱼要炒。”

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